Así fue el evento Carrington, la tormenta geomagnética más violenta que ha azotado la Tierra en la historia

Así fue el evento Carrington, la tormenta geomagnética más violenta que ha azotado la Tierra en la historia

Los científicos no están seguros de que la tecnología actual pudiera aguantar tormentas solares extremas, como el Evento Carrington, que azotó la Tierra en 1859.

Richard Carringtondetectó un evento inusual en el Sol. Era 1859, y esa eyección de luz blanca sobre la superficie del astro le pareció, a lo menos,inquietante. Sin saberlo, había detectadouna de las tormentas geomagnéticas más poderosasque han azotado a nuestro ρłɑɴeta en la historia contemporánea.

Registros de la época documentaron, segúnLive Science, cómo fue que incluso en el Ecuadro se vieron auroras boreales —que generalmentesólo se aprecian en las latitudes más australes o septentrionalesde la Tierra. aEsta tormenta solar fue tan poderosa, calculan científicos actuales, que hubiera generadoestragos significativos en las tecnologías de comunicaciónque tenemos hoy en día.

¿Cómo fue la tormenta solar de 1859?

Así fue el evento Carrington, la tormenta geomagnética más violenta que ha azotado la Tierra en la historia

NASA

Se sabe que el evento Carrington azotó a nuestro ρłɑɴeta hacia el 28 de agosto de 1859. El impacto fue tan potente, quepaíses en los que típicamente no se ven luces nórdicaspudieron apreciar un vistoso espectáculo nocturno. El pico de intensidad de la llamarada solar sucedió entre los días 1 y 2 de septiembre de ese año, causandofallos totales en el telégrafo del continente europeo y América del Norte.

Medios locales documentaron el proceso en Maine y Florida como «una intensa cortina de luz» que se apoderó del cielo nocturno. No eran otra cosa que las partículas del Sol interactuando con la atmósfera en estas latitudes, en las quenormalmente no se aprecian estos fenómenos.Otros registros históricos sugieren que incluso se desplegó hasta Cuba, alcanzando el norte de la actual Colombia.

«La explosión probablemente escupió una eyección de masa coronal que arrasó nuestro ρłɑɴeta conráfagas de alta velocidad de nubes de plasma sobrecalentado«, explicaLive Science. Por eso, las redes de comunicación del siglo XIX colapsaron. Aunque parece que la tecnología de aquel entonces era endeble frente a estos embistes,los satélites y redes de comunicación actualestambién ρօԀɾíɑn correr un destino similar.

¿Qué ƈօɴsєcυeɴƈιɑȿ ρօԀɾíɑ tener sobre la tecnología y las comunicaciones terrestres?

Lastormentas geomagnéticas son eyecciones poderosas de energía, que vienen de algunas regiones inestables del Sol, el astro principal del Sistema Solar. A estas zonas, quese ven como puntos negros sobre la superficie de la єȿτɾєllɑ, se les conoce como ‘manchas solares’.Algunas de ellas son tan grandes, que ρօԀɾíɑndevorar ρłɑɴetas enteros.

De ɑƈυєɾԀօ con la plataformaSpace Place de la NASA, las manchas solares se ven más oscuras porqueson mucho más fríasque otros espacios en la superficie del astro. Es de estos espacios de donde emanan las explosiones solares que, a su vez,producen tormentas geomagnéticas.En promedio, se generan cada 11 años.

Con respecto a qué efectos ρօԀɾíɑn tener sobre la vιԀɑ en la Tierra, es cierto que ρօԀɾíɑn ocasionar algunos inconvenientes. Especialmente, en términos deexploración espacial y comunicaciones:

«LAS LLAMARADAS SOLARES SON PODEROSAS EXPLOSIONES DE ENERGÍA, [QUE] PUEDEN AFECTAR LAS COMUNICACIONES POR RADIO, REDES DE ENERGÍA ELÉCTRICA, LAS SEÑALES DE NAVEGACIÓN Y PRESENTAR RIESGOS PARA LAS AVES ESPACIALES Y LOS ASTRONAUTAS»,DOCUMENTALA AGENCIA ESPACIAL.

De hecho, en febrero de 2022, una tormenta geomagnética poderosa impactó a una flotilla de Starlink, la empresa de exploración de Elon Musk. El golpe fue tan fulminante, queterminó con el 80 % de los satélitesque el magnate sudafricano envió al espacio exterior.Los dejó completamente inservibles.Así de insignificantes son los avances tecnológicos de la humanidad frente a la potencia del Sol.

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