Qué sabemos de ‘Spica’, la misteriosa єȿτɾєllɑ estival que aparecerá al lado de la Luna en agosto

Qué sabemos de ‘Spica’, la misteriosa єȿτɾєllɑ estival que aparecerá al lado de la Luna en agosto

La Vía Láctea, la Luna, Venus y Spica justo después del crepúsculo en Azul, Argentina. / Getty Images

Como una de las joyas más brillantes de la constelación Virgo, la єȿτɾєllɑ ‘Spica’ es uno de los astros más vistosos en la bóveda celeste. Así podrás verla en agosto.

En Latín,Spicaquiere decir ‘hoja de trigo’. Ése fue el nombre que los antiguos romanos le dieron auno de los puntos más brillantes en la bóveda celeste, que les sirvió como referencia para orientarse en las noches. No fueron los únicos. Textos antiguos en China y Arabia Saudita también lo mencionan, como una de lasúnicas єȿτɾєllɑs azules que aparecen en medio del verano.

En el hemisferio norte del ρłɑɴeta, el fulgor azul de Spicaes visible durante las últimas semanas de julio, y se extiende hasta todo el mes de agosto. Aquí te decimos dónde encontrarla, cuál es su naturaleza y cuál es el mejor momento para observarla.

Una єȿτɾєllɑ binaria

Qué sabemos de ‘Spica’, la misteriosa єȿτɾєllɑ estival que aparecerá al lado de la Luna en agosto

Pablo Carlos Budassi / Wikimedia Commons

También conocida comoAlpha Virginis, Spica es el objeto más luminosa de la constelación Virgo, «y una de los 15 más brillantes de todo el cielo«, documentaBritannica. Según loscálculos de la NASA, se encuentra a 250 años de distancia. En la bóveda celeste, generalmente se observa con un brillo superior a otras єȿτɾєllɑs. En algunas ocasiones, sin embargo,se distingue una clara sombra azul sobre ella.

Aunque en el cielo nocturno‘Spica’ parezca un único cuerpo celeste, en realidad se compone de dos diferentes. Esto es así porque, según explica la periodista espacial Elizabeth Howell,éste es un sistema binario de єȿτɾєllɑs:

«MIENTRAS QUE LA єȿτɾєllɑ APARECE COMO UN ÚNICO PUNTO DE LUZ A SIMPLE VISTA, SPICA ES UN SISTEMA BINARIO. SIN EMBARGO, UNA єȿτɾєllɑ ES MUCHO MÁS BRILLANTE QUE LA OTRA», EXPLICA LA ESPECIALISTA PARASPACE.

La primera vez que se supo que Spica es una єȿτɾєllɑ binaria fue en la década de los 60. Después de décadas de observación astronómica, se determinó que el sistema es joven, porque aúnno ha logrado sincronizar los movimientos entre ambas єȿτɾєllɑs. Una de ellas es una gigante azul variable, mientras que la otra es una єȿτɾєllɑ azul de secuencia principal B2 V. A partir de escaneos de rayos X, se ha logrado ver quetienen forma de huevo.

¿Cuál es la temperatura de ‘Spica’?

La NASA asegura que el sistema binario Spica es casi 2 mil veces más brillante que nuestro Sol. Esto es así porque es casidos veces más grande. Ambos objetos cósmicos están tan cerca entre sí, «que casi se tocan mientras giran en unaórbita estrecha de solo cuatro días«,documentala agencia espacial.

SPICA ESTÁ CATALOGADA COMO UNA єȿτɾєllɑ DE PRIMERA MAGNITUD. ES DECIR: ES UNO DE LOS SISTEMAS MÁS CALIENTES QUE EXISTEN EN EL UNIVERSO, SEGÚNEARTHSKY. EL OBJETO MÁS CALIENTE DEL SISTEMA TIENE UNATEMPERATURA DE ALREDEDOR 22 MIL GRADOS CENTÍGRADOS, EXPLICA LA PLATAFORMA DE OBSERVACIÓN ASTRONÓMICA. EN CONTRASTE, SU COMPAÑERA SÓLO 5 MIL 500 GRADOS.

Esta diferenciase considera dramática en un sistema binario masivo. Por el comportamiento que ha demostrado hasta ahora, dicen los astrónomos, Spica «ρօԀɾíɑ explotar algún día como una supernova«.

Una acompañante luminosa para la Luna estival

El miércoles 3 de agosto de 2022 por la noche, según los registros de laNASApara 2022, una luz potenteaparecerá cerca de la Luna veraniega. Se trata de una єȿτɾєllɑ particularmente brillante: Spica, que «aparecerá unos4 grados por debajo de la Luna creciente«, documenta la agencia espacial.

Aunque su fulgor es blanco, es posible que este veranodestelle con una sombra azul. Se ɾєƈօмιєɴda estar en un espacio libre decontaminación lumínicapara observarla en toda su elegancia celeste.

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